Vahvan perheyhtiön historia

Woikoski oli aikanaan ensimmäinen suomalainen teollisuuskaasujen tuottaja ja on tänään ainoa suomalainen alan yritys.

Woikosken tarina sai alkunsa vuonna 1882, kun nuori suomalainen insinööri Knut August Palmberg perusti Vehkalahden Koivuniemeen kimrööki- eli nokimustatehtaan. Kimröökillä oli kysyntää, varsinkin Venäjällä. Vesivoima, tyydyttävät liikenneyhteydet ja menestyksekkäiden kauppojen edellyttämät yhteydet Venäjälle rakensivat liiketoiminnalle vankan pohjan. Tästä alkoi Woikosken kasvu merkittäväksi kemianteollisuuden yritykseksi Suomessa.

Vuonna 1888 toiminta siirtyi Tirvalle, jonne syntyi kukoistava tehdasyhdyskunta: saha, kuivaamo, kimröökitehdas, pajoja ja asuntoja työntekijöille.

Knut Augustinpoika Bertil Palmberg perusti vuonna 1913 Tirvalle kemian tehtaan, joka tuotti steariinia ja talia kynttilä- ja saippuateollisuudelle. Siinä hydrauksen sivutuotteena syntyi happikaasua, jota myytiin hitsaustarkoituksiin.

Pian huomattiin, että happikaasusta oli tulossa tehtaan pääartikkeli.

Toiminnan siirtyessä Mäntyharjun Voikoskelle Tirvalta tutulla tuotanto-ohjelmalla, alkoi todellinen kaasuteollisuuden voittokulku.

Sinnikkyys palkitaan

Vuonna 1933 Voikoskella otettiin käyttöön ensimmäinen ilmantislauslaitos. Neljä vuotta myöhemmin toimintansa aloitti vetyperoksiditehdas.

Toiminnan siirtyessä Mäntyharjun Voikoskelle Tirvalta tutulla tuotanto-ohjelmalla, alkoi todellinen kaasuteollisuuden voittokulku.

1940-luvulla toimitusjohtajaksi nimitettiin Bertilin poika, Sven. Hänen aikaansa väritti lama ja sota, mutta Woikoski rakensi ilmatislaamon Imatralle, hapentäyttöasemat Varkauteen ja Kotkaan sekä vetytehtaan Espooseen.

1980-luvulla yrityksen johtoon astui Clas Palmberg, joka on kehittänyt Woikoskesta vahvan kaasuliiketoiminnan kokonaistoimittajan.

Vuonna 2012 yhtiön johtoon nimitettiin ensimmäinen suvun ulkopuolinen toimitusjohtaja, yhtiössä 30 vuotta palvellut Kalevi Korjala. Clas Palmberg siirtyi hallituksen puheenjohtajaksi.